Da un giovane migrante, educato come ateo, al vescovo in Albania

Padre Arjan Dodaj celebra la messa a Tirana, in Albania
 Arrivò in Italia in barca nel 1993, divenne un saldatore, scoprì la fede che sua nonna gli aveva trasmesso cantando e divenne prete. Tre anni fa, è tornato in Albania. Il Papa lo ha nominato vescovo ausiliare di Tirana.

*Di Andrea Tornielli

Riesco ancora a rilevare nella sua voce, al telefono di Tiranë, la sorpresa di ciò che gli è appena successo. Non passa molto tempo da quando ha ricevuto l'annuncio dell'appuntamento che ha ricevuto. La sua è una delle tante piccole, ma grandi storie, di cui si intreccia la vita quotidiana della Chiesa.

Arjan Dodaj, 43 anni, è nato a Laç-Kurbin, sulla costa dell'Albania. È arrivato in Italia come migrante dopo aver attraversato il mare Adriatico su una barca. All'età di 16 anni, fuggì dal suo paese in una notte calda e stellata nel settembre 1993, cercando un futuro e un modo per aiutare la sua povera famiglia. Lavorava più di dieci ore al giorno come saldatore e giardiniere. Alla fine, si è imbattuto in una comunità che lo ha fatto sentire a casa. Lì scoprì la fede cristiana, di cui c'era già una traccia nel suo DNA grazie alle canzoni che sua nonna cantava. Papa Giovanni Paolo II lo ordinò dieci anni dopo come membro della Fraternità Sacerdotale dei Figli della Croce, Comunità della Casa di Maria, con sede a Roma. Nel 2017, è tornato nel suo paese come sacerdote Fidei Donum. Lo scorso 9 aprile, Papa Francesco lo ha nominato vescovo ausiliare dell'Arcidiocesi di Tiranë-Durazzo.

Infanzia

Arjan è nato e cresciuto in una famiglia comunista albanese. La sua educazione era ateistica. “Sono nato in un contesto in cui, sfortunatamente, ogni segno che ha ricordato la fede è stato bandito. Nei primi anni della mia vita, non ho mai sentito parlare dell'esistenza di Dio. Purtroppo i miei genitori hanno sopportato, in modo terribile, l'effetto del comunismo. Ma i miei nonni hanno pregato il Signore”.

Fu la nonna materna di Arjan a instillare in lui le prime parole di fede. “Il mio primo incontro con le cose di Dio è come un ritornello dentro la mia testa, dentro la mia anima. Nonostante le minacce, mia nonna era totalmente libera di vivere una vita di preghiera. Ai loro tempi, non sapendo come scrivere, hanno imparato le loro preghiere cantando. E così, imparando le preghiere che facevano rima, conoscevano la dottrina. Solo quando sono arrivato in Italia ho scoperto che molte cose, per esempio sui sacramenti, mi aveva raccontato di loro mentre cantavo a casa, mentre lavoravo, mentre facevo le pulizie. Lei cantò. È così che ho imparato anche io. Ho imparato la seconda parte dell'Ave Maria. Mi ha sempre fatto dire la seconda parte. È così che Dio ha lavorato con me ".

P. Arjan Dodaj, vescovo eletto, ausiliare dell'Arcidiocesi di Tiranë-Durrës.

Migrante

"Sono arrivato in Italia subito dopo la caduta del comunismo", afferma il vescovo appena eletto. “In quel momento non è stato possibile ottenere visti regolari. L'unico modo era in motoscafo. Purtroppo sono rimaste alcune barche che, purtroppo, non sono arrivate”.

Poco dopo la caduta del comunismo, Arjan ha cercato di lasciare il paese. “Come molti altri ragazzi, avevo fatto molti tentativi. Una delle prime volte, la barca fu danneggiata ... Oggi ringrazio il Signore che non è partito, perché non so cosa ci sarebbe successo: eravamo tutti schiacciati insieme, affollati insieme. Avventure indescrivibili, un vero esodo. Quindi nei seguenti tentativi, sono stato in grado di salire su una di quelle barche che partivano dalla costa della mia città, da questa bellissima laguna, dove ero andato molte volte da bambino. Siamo partiti la notte del 15 settembre 1993. Grazie a Dio, il mare era molto calmo. Il Signore ci ha preservati. Ricordo molto bene che in quel momento era la mia intera esistenza a migrare. La mia storia, per così dire, stava lasciando quella costa, con quel cielo notturno pieno di stelle. Ho sentito una lacrima dentro di me di quei legami, con la mia vita, con la mia famiglia ”.

Riflettendo su quell'esperienza, il nuovo vescovo ausiliare di Tiranë sottolinea: “Oggi, molte persone sono state viste arrivare sulle barche. Penso che si dovrebbe pensare alle loro lacrime, ai loro sacrifici, alle dolorose vicissitudini che stanno vivendo. Non verrebbero se le loro vite non fossero dolorose ".

Alcuni amici di Arjan erano emigrati in Italia poco prima di lui. Grazie a loro, Arjan trovò rifugio a Dronero, nella provincia italiana settentrionale di Cuneo, vicino a Torino. Lì divenne apprendista di un saldatore. “Saldavamo telai per biciclette. Poi ho anche fatto molti altri lavori, nell'edilizia e nel giardinaggio. In questo modo, potrei aiutare a sostenere la mia famiglia perché eravamo davvero molto poveri ”. Altri amici lo hanno invitato ad un incontro nella parrocchia. “Ho lavorato molto, a volte anche più di dieci ore al giorno. Quindi, la sera sarei arrivato a casa stanco. Non avevo molti amici. Mi dissero che c'era un bel gruppo di giovani nella parrocchia, guidati da padre Massimo, che era membro della comunità della Casa di Maria. Sono stato proprio bene! Ho trovato il supporto di cui avevo bisogno in quella fase molto delicata della mia giovinezza.

Credente e sacerdote

Arjan fu battezzato nel 1997. In seguito, chiese di essere accolto nella Fraternità Sacerdotale dei Figli della Croce, Casa della Comunità Maria, a Roma. Lì, ha studiato per diventare un prete. Questa decisione fu difficile da accettare per i suoi genitori. Dieci anni dopo l'atterraggio in Italia, fu Papa Giovanni Paolo II a mettere le mani sulla sua testa nella Basilica di San Pietro.

"Nel 1993, l'anno in cui sono arrivato in Italia, San Giovanni Paolo II ha visitato l'Albania. Il paese era appena uscito dalla dittatura. Sembrava una fossa aperta. C'era molta miseria e povertà, ma allo stesso tempo un sete di novità, io anche, come molti bambini e molte altre persone, ricordo tutte le persone che hanno accompagnato l'auto del Papa lungo il lato delle strade da Tiranë a Scutari. Mi ha sempre accompagnato, e così pure la nostra santa Madre Teresa. Mentre stavamo lasciando la dittatura, ci ha riversato su quel balsamo di tenerezza, di amore, di bontà, di speranza che ha saputo dare a così tante persone povere in varie parti del mondo".

Padre Dodaj lavorò in varie parrocchie e divenne cappellano della comunità albanese a Roma. Nel 2017, l'arcivescovo di Tiranë, George Anthony Frendo, ha chiesto a padre Arjan di prestare servizio nell'arcidiocesi. Sia il superiore della comunità della Casa di Maria, padre Giacomo Martinelli, sia il cardinale vicario di Roma, Angelo De Donatis, furono d'accordo. Il sacerdote tornò nel suo paese come Fidei Donum, sacerdote, cioè come sacerdote che prestava temporaneamente servizio in una diocesi diversa da quella in cui è ufficialmente incardinato.

Vescovo

A proposito della sua nomina a vescovo ausiliare, padre Dodaj disse: "Onestamente, non ci ho mai pensato o desiderato una cosa del genere. Sono stato molto felice di vivere in un contesto parrocchiale, il contesto familiare quotidiano che ho sempre vissuto, con la mia comunità, con i parrocchiani con le persone a noi affidate. Ora ho ricevuto questa ulteriore chiamata, questa nomina del Santo Padre Papa Francesco. L'ho accolta con fiducia nel Signore, nella Madonna e con obbedienza alla Chiesa".

L'Albania è stata la prima nazione europea visitata da papa Francesco. È sempre stato un simbolo di convivenza riuscita tra i popoli che professano religioni diverse. Anche i cristiani di altre confessioni e i credenti musulmani si rallegrano della scelta del Papa. Padre Dodaj chiarisce il tipo di "convivenza" di cui gode il suo Paese: "Non è tolleranza religiosa. È molto importante cambiare parole e capire che per noi è armonia, familiarità, spirito di grande collaborazione e sostegno reciproco".

*Pubblicato originariamente qui: https://www.vaticannews.va/en/church/news/2020-04/pope-bishop-appointment-dodaj-albania-tirane.html
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