In che modo i virus ottengono il loro nome?

In che modo i virus ottengono il loro nome?
 
 È probabile che ultimamente stai leggendo molto sui virus e, nel farlo, potresti aver notato che alcuni di essi hanno più di un nome: un nome scientifico ufficiale e un nome popolare. 

Ma da dove vengono questi nomi? Bene, il nome scientifico ufficiale di un virus è determinato dall'Comitato Internazionale per la Tassonomia dei Virus, secondo BBC Future. I membri lo scelgono in base ai suggerimenti inviati loro dagli scienziati che stanno ricercando un nuovo virus per capire come classificarlo in base alla sua morfologia (ovvero dimensioni e forma), struttura chimica e modo in cui si riproduce. D'altro canto, il nome popolare di un virus spesso inizia a circolare prima che quello ufficiale possa essere scelto e questi nomi - spesso legati ai paesi o alle regioni in cui sono iniziati - possono essere controversi e persino profondamente offensivi. Diamo un'occhiata ad alcuni casi specifici.

COV-2
La pandemia che sta attualmente scuotendo il mondo e raggiungendo il picco in uno stato dopo l'altro è un nuovo tipo di coronavirus - un "nuovo coronavirus", come veniva chiamato all'inizio - che fu originariamente scoperto a Wuhan, in Cina. Gli scienziati alla fine lo hanno chiamato Sindrome respiratoria acuta grave Coronavirus Two, alias SARS-CoV-2, "una ricerca [che riflette] che suggerisce che è un parente relativamente stretto del virus SARS" scoperto per la prima volta in Asia nel 2003, afferma BBC Future. Confusamente, il CoV-2 provoca una malattia nota come coronavirus 2019 o COVID-19. Tuttavia, la parte SARS del nome è stata abbandonata a causa del fatto che era considerata troppo inducente al panico; è così che siamo finiti con solo CoV-2. Ma a quel punto, tutti i tipi di nomi popolare avevano iniziato a circolare, come il virus cinese e l'influenza di Wuhan, una punta di cappello ai giorni non così vecchi, e probabilmente razzisti, di nominare virus in modi che causano "effetti negativi sulle nazioni" , economie e persone ", secondo l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS).

H1N1
Come CoV-2, l'influenza che ora conosciamo come H1N1 in realtà ha un nome ufficiale molto più lungo: A / California / 04/2009 (H1N1). Ciò segue le linee guida dell'OMS presentate nel 1980 che designano la denominazione di un virus in base al tipo di ospite che infetta, al luogo in cui ha avuto origine, al suo lignaggio, all'anno in cui è stato isolato e al suo tipo di antigene proteico, tutti descritti da lettere e numeri. Ecco la traduzione: è l'influenza di tipo A comune, isolata prima in California, il quarto virus del suo genere da scoprire, nel 2009, e le sue proteine ​​particolari sono l'emoagglutinina di tipo 1 e la neuraminidasi di tipo 1.

Questa influenza è anche popolarmente conosciuta come influenza suina, poiché è simile ai virus che si verificano normalmente tra i maiali. Nonostante fosse inaccettabile per gli umani quando mangiavano carne di maiale infetta, questo nome “rappresentava un problema per gli allevatori di suini, che avevano assistito a un calo delle vendite a causa del virus. Diversi paesi, tra cui Cina, Russia e Ucraina, hanno addirittura vietato le importazioni di carne di maiale dal Messico, dove si sospettava che il virus uccidesse più di 150 persone.", secondo NBC News.

MERS-CoV
Il nome di questo altro coronavirus (quindi, il CoV ufficiale alla fine di esso) sta per Sindrome respiratoria del Medio Oriente. "Ha avuto impatti negativi non intenzionali stigmatizzando alcune comunità o settori economici", Drs. Keiji Fukuda, vicedirettore generale per la sicurezza sanitaria presso l'OMS, ha dichiarato nel 2015 in risposta alla decisione dell'organizzazione di modificare i suoi standard di denominazione per i virus. Vale a dire, quando i virus prendono il nome da un luogo, questo può portare a una reazione contro le comunità religiose ed etniche; ostacoli ai viaggi, al commercio e l'incredibile massacro del bestiame.

Le malattie tendono a seguire uno schema stagionale, e questo è il momento in cui è più probabile che prendiate una malattia infettiva.

HIV
Il virus dell'immunodeficienza umana (HIV) provoca una malattia nota come sindrome da immunodeficienza acquisita (AIDS), che attualmente colpisce circa 1,1 milioni di persone negli Stati Uniti. Abbastanza spaventosamente, quando l'HIV è apparso per la prima volta negli anni '80, era (erroneamente) identificato con gli uomini gay e chiamato malattia da immunodeficienza correlata ai gay o GRID. Pacific Standard osserva che ciò ha contribuito a "diffondere il legume" la peste gay", che è continuato fino a quando gli scienziati hanno scoperto che stava infettando anche eterosessuali ed emofiliaci. Purtroppo, secondo BBC Future, il nome iniziale non era solo offensivo, ma anche "potrebbe aver ostacolato gli sforzi per controllarlo [dal Congresso] e perché è stato relegato in una" questione di nicchia liberale "." L'HIV / AIDS è uno dei malattie che sono iniziate come un'epidemia e si sono trasformate in una pandemia.

Ebola
Quando questo devastante virus è emerso per la prima volta nel 1976 nello Zaire (ora Repubblica Democratica del Congo), non aveva nome. Questo è cambiato quando è riemerso nel 2014 in Africa occidentale. I ricercatori del CDC che cercavano un nome appropriato per il virus decisero che non potevano in buona coscienza chiamarlo per la piccola città in cui era nato, per paura di stigmatizzarlo. Volevano nominarlo per il fiume più vicino a quella città, ma esisteva già un altro virus chiamato per il Congo (virus della febbre emorragica Crimea-Congo). Quindi, l'hanno chiamato per un altro fiume, l'Ebola, aggiungendo a una lunga lista di virus che prendono il nome da luoghi di origine— ”incluso il virus del Nilo occidentale scoperto nel 1937, scoperto il coxsackievirus nel 1948 (Coxsackie è una città di New York), il virus di Marburg scoperto nel 1967 (Marburg è una città in Germania) e il virus Hendra ha identificato il 1994 (Hendra è un sobborgo di Brisbane, in Australia) ”, secondo Live Science.

Norovirus
Ancora una volta, questa influenza allo stomaco prende il nome dal luogo in cui è stata scoperta per la prima volta, tra un gruppo di scolari che vomitavano a Norwalk, nell'Ohio, nel 1968. Norwalk fu abbreviato in Noro. Norovirus è ora usato "come termine generico per il virus Norwalk e i suoi cugini", secondo Stat News. L'insetto di stomaco temuto è anche una delle molte malattie che puoi prevenire semplicemente lavandoti le mani.
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