Il trapianto di cuore di maiale negli esseri umani potrebbe essere realtà nel 2021

Il trapianto di cuore di maiale negli esseri umani potrebbe essere realtà nel 2021

 Dopo anni di ricerca dedicata, i chirurghi potrebbero trapiantare cuori di maiale nell'uomo entro il prossimo anno, secondo una nuova analisi pubblicata su Circulation.

Lo xenotrapianto cardiaco, o l'atto di impiantare un cuore di una specie nel corpo di un'altra, è stato un obiettivo di lunga data dei ricercatori di tutto il mondo. Il team dietro questa nuova analisi, con sede presso il Massachusetts General Hospital (MGH), ha osservato che diverse scoperte recenti potrebbero aiutare a rendere lo xenotrapianto cardiaco tra suini e esseri umani una realtà e salvare molte vite nel processo.

Ad esempio, hanno spiegato gli autori, l'ingegneria genetica ha contribuito a impedire al sistema immunitario dei primati di attaccare i cuori di maiale come "estranei" e di attaccarli. Questo stesso processo, ritengono i medici, potrebbe potenzialmente funzionare anche con gli esseri umani.

I suini sono stati progettati di produrre una proteina umana per limitare la coagulazione del sangue, risolvendo un altro problema significativo spesso connesso allo xenotrapianto cardiaco.

Inoltre, ha aggiunto il team, i ricercatori hanno sviluppato nuovi farmaci che sopprimono il sistema immunitario dei destinatari del trapianto quando l'organo proviene da una specie diversa. Prima di questo passaggio cruciale, i ricercatori tenterebbero di trapiantare, ad esempio, un cuore di maiale in un babbuino, ma alla fine il cuore verrebbe rifiutato.

Una delle maggiori domande che circondano lo xenotrapianto cardiaco con suini e esseri umani, ovviamente, è la sicurezza del paziente. Ad esempio, un tale processo potrebbe portare gli esseri umani a essere infettati da malattie infettive?

"Sembra abbastanza improbabile", ha detto in una dichiarazione preparata l'autore principale Richard N. Pierson III, MD, divisione di cardiochirurgia presso MGH e professore presso la Harvard Medical School.

"Il culmine di molte ricerche e duro lavoro da parte del nostro gruppo e di altri negli ultimi 35 anni è che ora sembra che il trapianto di cuore da maiale a uomo sia fattibile", ha aggiunto.

Pierson pensa che i primi umani potrebbero ricevere i cuori di maiale entro la fine del 2021. L'analisi completa del team è disponibile in inglese qui.
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