Perché le zebre hanno strisce? Per non essere morso dalle mosche, lo studio dice

Perché le zebre hanno strisce? Per non essere morso dalle mosche, lo studio dice

 Un documento pubblicato recentemente dal ecologista comportamentale e evoluzionario Tim Caro, che studia il colorazione degli animali presso l'Università della California a Davis, e un team internazionale di ricercatori ha riferito che le linee di zebra hanno evoluto per ridurre predazione di mosche pungenti. 

Questa conclusione è venuto da una elegante serie di esperimenti usando cavalli, zebre, e cavalli con 'pigiama', ha rivelato che le superfici a righe evitano le mosche pungenti da fare un atterraggio controllato, come Forbes scrive.

Così tante persone curiose, tante idee curiose

Da tali scienziati come Alfred Russel Wallace e Charles Darwin a popolari Scrittori come Rudyard Kipling, le persone hanno a lungo riflettuto perché le zebre hanno le strisce mentre i loro cugini, i cavalli, sono semplici. Nel corso degli ultimi 150 anni il pubblico ha intrattenuto una serie di spiegazioni per il zebrato che vanno da fornendo camuffato, confondendo predatori, e alla segnalazione di altre zebre, a terapeutico surriscaldamento, ma solo di recente queste idee sono state prese abbastanza sul serio da essere scientificamente testate.


Un paio di anni fa, il professor Caro proposto una risposta nuova e sorprendente a questa annosa questione: le strisce impediscono alle mosche mordenti di atterrare su una zebra - un'ipotesi che sta guadagnando diffusa accettazione da parte dei ricercatori. Ma perché o come le strisce realizzano questo? Nessuno lo sapeva per certo.

Le mosche mordenti rappresentano un grave rischio per la salute

Coloro che vivono vicino o lavorano con i cavalli sanno quanto possono essere irritanti i morsi delle mosche. Ma il morso è una parte fondamentale del loro ciclo vitale: le femmine di mosche Tabanid richiedono un pasto di sangue per produrre uova.

In Africa dove le zebre vivono, le mosche Tabanid portano un certo numero di malattie mortali per le zebre che, compreso tripanosomiasi, l'anemia infettiva equina, peste equina e l'influenza equina. Trasmettono queste malattie attraverso il loro morso, che è invasivo come una siringa ipodermica. Le zebre sono altamente suscettibili alle infezioni attraverso punture di insetti perché sono a pelle sottile, permettendo alle mosche mordenti di accedere facilmente a un capillare. Ma perché le strisce sono così efficaci nel ridurre gli attacchi delle mosche? Poiché le zebre selvagge sono difficili da avvicinare, è difficile sapere esattamente come le strisce influenzano i comportamenti delle mosche.

Le superfici con le righe confondono le mosche di Tabanid, prevenendo i atteraggi controllati

Il team di ricerca ha confrontato il comportamento dei tafani (pluvialis haematopota e tabanus bromius) mentre cercavano di atterrare su e mordere tre zebre e nove cavalli bianchi, grigi, marroni e nere uniformemente colorati che vivono in recinti simili a Hill Livery a Bristol, UK. Il video dei ricercatori ha registrato singoli cavalli e zebre o ha preso appunti da osservazioni ravvicinate per un totale di 16,3 ore mentre le cavallerie ronzavano intorno a questi animali.



Il professor Caro ei suoi collaboratori riportano che le mosche si avvicinano, circondano e toccano equamente i cavalli e le zebre dello studio, probabilmente attratti dall'odore, ma atterrano sulle zebre meno di un quarto più spesso. Perché? Questo effetto è dovuto a profumi diversi o a diversi modelli di colore della superficie? Per rispondere a questa domanda, il professor Caro ei suoi collaboratori hanno vestito sette dei cavalli di studio in un solido cappotto a strisce nere, bianche o bianche e nere. Scoprirono che le mosche da cavallo erano atterrate molto meno spesso sul mantello a strisce (Figura 2), ma erano ancora atterrate altrettanto spesso sulla testa nuda dei cavalli dello studio, un'elegante conferma della loro ipotesi.
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