Gli scienziati finalmente sanno perché i denti del giudizio emergono solo quando siamo adulti

Gli scienziati finalmente sanno perché i denti del giudizio emergono solo quando siamo adulti

 A noi umani piace prenderci il nostro tempo quando si tratta di crescere. Tra le grandi scimmie, solo gli scimpanzé si avvicinano ad allungare gli anni tra le tappe fondamentali dello sviluppo.

Ma anche gli scimpanzé sono pronti a sgranocchiare un set completo di masticatori quando sono sessualmente maturi. L'Homo sapiens non fa crescere gli ultimi denti fino a quando non ha quasi superato l'adolescenza. riporta Sciencealert

Questo mistero dei molari è difficile da risolvere, nonostante la loro comparsa giochi un ruolo così critico nel seguire i cambiamenti nella nostra evoluzione. Ma i ricercatori dell'Università dell'Arizona negli Stati Uniti ora pensano che potrebbero averlo decifrato.

"Uno dei misteri dello sviluppo biologico umano è come sia avvenuta la precisa sincronia tra l'emergenza molare e la storia della vita e come sia regolata", afferma l'antropologa e autrice principale, Halszka Glowacka.

Con l'assistenza di Gary Schwartz, un paleoantropologo dell'Institute of Human Origins dell'Università dell'Arizona, Glowacka ha raccolto esempi di crani diversi per confrontare il loro sviluppo.

Trasformando le ossa e i denti di 21 specie di primati in modelli 3D, i ricercatori sono stati in grado di capire che i tempi dei nostri molari adulti hanno molto a che fare con il delicato equilibrio della biomeccanica nei nostri crani in crescita.

Le forme adulte dei denti che usiamo per macinare il cibo in una pasta emergono tipicamente dalle nostre gengive in tre fasi: intorno ai 6, 12 e 18 anni (più o meno).

Altri primati ottengono i loro molari adulti prima. Nonostante tutte le nostre somiglianze nelle fasi di crescita, lo scimpanzé (Pan troglodytes) ottiene i suoi molari a 3, 6 e 12. Il babbuino giallo (Papio cynocephalus) ha i suoi ultimi molari adulti all'età di sette anni e il macaco rhesus (Macaca mulatta) è tutto finito quando hanno sei anni.

Un fattore importante che limita il momento in cui i denti possono apparire è lo spazio. Se la mascella non è abbastanza grande per un set dentale di dimensioni adulte, non ha senso spremerli.

Gli esseri umani non hanno esattamente molto spazio nella bocca così com'è, con i denti del giudizio inclusi un grosso problema per la nostra specie. Ma questo non spiega perché compaiono così tardi nelle nostre vite, o perché quelli molto indietro sembrano causare sempre più problemi.

Tuttavia, avere uno spazio vuoto per far crescere un dente non rende una buona idea metterne uno lì. I denti non sgranocchiano da soli: ci sono un sacco di muscoli e ossa che li sostengono, garantendo che una pressione sufficiente possa strappare e macinare in sicurezza il nostro cibo.

Ed è la "sicurezza" che sembra essere alla base della nostra crescita tardiva dei denti.

"Si scopre che le nostre mascelle crescono molto lentamente, probabilmente a causa della nostra storia di vita lenta e, in combinazione con i nostri visi corti, dei ritardi quando è disponibile uno spazio meccanicamente sicuro - o un 'punto debole', se vuoi, con conseguente nella nostra età molto avanzata all'emergenza molare", afferma Schwartz.

I molari posteriori nei primati siedono proprio di fronte a due articolazioni temporomandibolari, che insieme formano una cerniera tra la mascella e il cranio. A differenza di altre articolazioni del nostro corpo, i due perni devono operare in perfetta sincronia l'uno con l'altro. Devono anche trasferire un discreto grado di forza su uno o più punti per farti mordere e masticare.

In biomeccanica, questo processo in tre punti è governato da principi all'interno di qualcosa chiamato modello a livello vincolato. Metti un dente nel posto sbagliato e le forze prodotte sotto questo modello potrebbero essere cattive notizie per una mascella che semplicemente non è abbastanza grande per farcela.

Per le specie con mascelle più lunghe, il tempo necessario al cranio per sviluppare una struttura adeguata per i denti più vicini ai muscoli vicino alla cerniera è relativamente breve.

Gli umani, con le nostre facce significativamente più piatte, non hanno questa fortuna, avendo bisogno di aspettare che i nostri crani si siano sviluppati al punto che le forze esercitate su ogni serie di molari adulti non danneggeranno la nostra mascella in crescita.

Questo non solo ci offre un nuovo modo per valutare le condizioni dentali, come i molari impattati, ma potrebbe aiutare i paleontologi a comprendere meglio l'evoluzione delle nostre mascelle uniche tra i nostri antenati ominidi.

"Questo studio fornisce una nuova potente lente attraverso la quale è possibile visualizzare i legami noti da tempo tra sviluppo dentale, crescita del cranio e profili di maturazione", ha affermato Glowacka.
Gli scienziati finalmente sanno perché i denti del giudizio emergono solo quando siamo adulti Gli scienziati finalmente sanno perché i denti del giudizio emergono solo quando siamo adulti 10/10/2021 11:36:00 PM Rating: 5

 

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