Perdere grasso nella lingua per migliorare l'apnea notturna, dice lo studio

Perdere grasso nella lingua per migliorare l'apnea notturna, dice lo studio
 
 Non è una query inattiva. Se sei uno dei miliardi di persone in tutto il mondo che soffrono di apnea ostruttiva del sonno, avere una lingua grassa potrebbe essere un motivo chiave per russare, soffocare, ansimare o smettere di respirare periodicamente durante la notte, rovinando il tuo sonno e potenzialmente la tua salute.

"La domanda allora e se riduci il grasso nella tua lingua, questo migliora l'apnea notturna? E la risposta dal nostro documento è" sì "", ha detto il dottor Richard Schwab, specialista del sonno della Penn Medicine, autore principale di un nuovo studio pubblicato venerdì sull'American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

L'obesità è un fattore di rischio chiave per la condizione. Uno studio precedente di Schwab e del suo team aveva scoperto che le persone obese con apnea ostruttiva del sonno avevano lingue considerevolmente più grandi con percentuali più elevate di grasso della lingua rispetto alle persone obese senza la condizione, scrive CNN.

Il nuovo studio ha scoperto che puoi ridurre la lingua grassa mentre perdi grasso corporeo complessivo.

"Questo studio dimostra che ridurre il grasso in eccesso in generale può ridurre le dimensioni della lingua", ha detto il dottor Raj Dasgupta, specialista del sonno presso la Keck Medicine dell'Università della California del Sud, che non era coinvolto nello studio.

Nel nuovo articolo, i ricercatori hanno utilizzato la risonanza magnetica per misurare l'effetto sulle vie aeree superiori di una perdita di peso del 10% in 67 pazienti obesi. Le immagini hanno mostrato che ridurre il grasso della lingua era la ragione principale per cui i punteggi complessivi dell'apnea notturna sono migliorati del 31%.

"In effetti, più grasso perso dalla lingua, più l'apnea è migliorata", ha detto Schwab, che è il condirettore del Penn Sleep Center presso Penn Medicine.

Costi dell'apnea notturna

L'apnea ostruttiva del sonno, chiamata OSA, è pericolosa per la salute. Può danneggiare la sostanza bianca del cervello, aumentare la pressione sanguigna, contribuire alla depressione e aumentare il rischio di malattie cardiache, ictus e diabete.

In America, dove circa 30 milioni di persone hanno un'apnea ostruttiva del sonno, il costo per la società in termini di perdita di produttività, incidenti e assistenza sanitaria è stimato a $ 150 miliardi all'anno, secondo uno studio commissionato dall'American Academy of Sleep Medicine.

La diagnosi e il trattamento di ogni americano potrebbero far risparmiare oltre $ 100 miliardi ogni anno, secondo lo studio.

Opzioni di trattamento

Attualmente, il trattamento standard per l'OSA è la pressione positiva continua delle vie aeree, nota come terapia CPAP. Le persone indossano un dispositivo sul naso e sulla bocca collegato a una macchina che soffia aria nelle loro bocche, impedendo così alle vie aeree di restringersi.

Perdere grasso nella lingua per migliorare l'apnea notturna, dice lo studio

Oltre agli effetti collaterali irritanti, come congestione, naso che cola, secchezza delle fauci e sangue dal naso, molte persone - e i loro compagni di letto - trovano difficile dormire a lungo termine con i tubi, le maschere e il rumore della macchina CPAP. Uno studio del 2016 ha esaminato i dati per oltre 20 anni e ha rilevato che il tasso di non conformità si è attestato al 34% nel corso dei due decenni.

L'obesità aumenta il rischio e la gravità dell'apnea ostruttiva del sonno, ma ci sono molte persone con OSA che non sono in sovrappeso, ha detto Dasgupta. Ciò significa che potrebbe essere in gioco qualcos'altro.

"Quali saranno le cose che potrebbero ostruire le vie aeree superiori? Saranno le tonsille, l'ugola, il palato molle e la lingua", ha detto Dasgupta.

Oltre alla lingua, il nuovo studio ha scoperto che la perdita di peso riduceva anche la dimensione del muscolo della mascella che controlla la masticazione e i muscoli su ciascun lato delle vie aeree, ma nessuna di queste riduzioni era significativa come la perdita di grasso della lingua, disse Schwab.

La scoperta potrebbe aprire nuove strade di trattamento che si concentrano in modo univoco sulla riduzione delle dimensioni della lingua, come la scultura del freddo attualmente in uso sul grasso dello stomaco, ha detto Schwab. Sono necessarie anche ulteriori ricerche, ha detto, per capire se alcune diete potrebbero accelerare la perdita di grasso nella lingua e se ci sono alcuni esercizi che aiutano.

Ad esempio, piccoli studi hanno dimostrato che suonare strumenti a fiato e il didgeridoo australiano hanno mostrato risultati promettenti come trattamento alternativo per coloro che non sono in grado di gestire una macchina CPAP.

C'è anche bisogno di capire di più sul perché la lingua abbia del grasso, ha detto Schwab.

"È un muscolo che usiamo per parlare, respirare, mangiare. Quindi perché dovrebbe avere grasso? Eppure è marmorizzato con grasso", ha detto Schwab.

"Non lo capiamo. Non sappiamo se il grasso sia parzialmente genetico o parzialmente correlato all'obesità. Ma penso che sia un fattore importante nel trattamento dell'apnea notturna."
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